dijous, 27 d’agost de 2015

Com protegir el cockpit?

La seguretat a les curses automobilístiques s'ha tornat a posar a la primera plana dels diaris esportius degut a la mort aquest cap de setmana de Justin Wilson al ser colpejat per el morro del cotxe de Sage Karam durant la cursa de la IndyCar disputada a Pocono. Sí, els mateixos diaris que no dediquen ni dues línies al campionat aquest dimarts mencionaven l'esport degut a la tragèdia. Trista anomalia: es volen evitar al màxim les lesions a l'esport i de fet son intolerables i sempre s'ha de buscar un culpable, però quan hi ha un succés luctuós tots corren a publicar-ho...

Primer de tot, deixeu-me fer unes diferenciacions. En els últims anys hem tingut diversos pilots lesionats o morts per cops al cap en vehicles descoberts. A saber, des de 2009, hem vist per exemple les lesions de Felipe Massa (Hongria 2009) i James Hinchcliffe (Indy GP 2014), així com les morts de Henry Surtees (Brands Hatch 2009), Dan Wheldon (Las Vegas 2011), Jules Bianchi (Japó 2014) i Justin Wilson (Pocono 2015).
Cal dir però que els casos que em centraré seran els de Massa, Hinchcliffe, Surtees i Wilson. Penso que en els incidents de Wheldon i Bianchi una protecció de l'habitacle no hauria resistit els forts impactes contra la tanca i una grua respectivament.

El problema de seguretat és com evitar que peces que s'han desprès d'altres vehicles puguin impactar en el casc dels pilots. Al 2009 el món va veure gràficament com va quedar el casc de Felipe Massa després de l'impacte d'una molla que no pesava ni 700 grams. D'aquell accident van arribar les tires de protecció als cascs, però les tires no poden fer res si l'objecte és més gran o pica a més velocitat, com en els casos de Surtees (una roda) o Wilson (el morro).

Des de 2009 s'han anat provat diversos sistemes, però tots tenen unes desavantatges que encara no els han fet factibles:


Les proteccions estil avió de caça semblen la solució més òbvia, i de fet la FIA va publicar un vídeo on una roda sortia deflectida sense problemes aparents, més que la brutícia que quedava. Però en altres tests s'ha vist que la pantalla (especialment la oberta) podria quedar esquerdada o danyada desviant l'objecte però enviant trossos de policarbonat cap al pilot. A més, hi ha dubtes sobre què passaria en cas de bolcada del cotxe o incendi, a part dels més prosaics de la visibilitat en pluja o en condicions fredes. A continuació un vídeo de la FIA amb els tests:





La FIA també va provar unes barres de titani. De nou, resistien bé l'impacte d'una roda, però reduïen molt la visibilitat del pilot, a part de la dubtosa estètica que va ser posada en qüestió pels propis equips. En principi la estètica no és important, però si és lleig i a sobre pot provocar més accidents per falta de visibilitat... (La foto és un photoshop d'un Red Bull de 2012)





Dues solucions que es provaran properament inclouen una proposta de Mercedes que seria una mena d'anella per sobre el cap. Per objectes grans pot estar bé, però a mi em presenta dubtes en quan a objectes més petits que es poden colar pels costats de la barra central. A la foto una recreació de com podria ser aquesta protecció, per Giorgio Piola.







La segona solució serien unes files de carboni semblant al que està assenyalat a la foto però més altes i en més quantitat, situades de manera que no molestessin la visió del pilot. La seva virtut seria la de deflectir els objectes però seria prou resistent contra una roda?







Lola al 2011 va presentar una combinació de dues solucions: un parabrisa i una protecció sobre el casc que aniria junt amb l'actual protecció retirable del cockpit. Que jo sàpiga, però, no s'ha arribat a provar aquest concepte, i a més el parabrisa incomplet es trencava en la simulació de la FIA.






Sigui quina sigui la solució, no es pot fer res de pressa i corrents, ja que com hem vist, es poden crear problemes més grossos dels que s'intenten evitar. El que potser si que s'haurà de demanar immediatament és la col·laboració de la FIA i la IndyCar en aquest tema. Tots els cotxes descoberts, des de la Fórmula 1 a la Fórmula Renault, des de la IndyCar a la USF2000, poden patir el mateix problema. Durant anys, amb els mandats dels doctors Sid Watkins i Gary Hartstein aquí i dels doctors Steve Olvey i Terry Trammell als Estats Units, s'ha avançat conjuntament amb millores molt importants com el HANS, la barrera SAFER...