dijous, 5 de novembre de 2015

Nicky Hayden, o com un tio de Kentucky va derrotar Rossi

Aquest cap de setmana a Xest Nicky Hayden disputarà la seva última cursa a MotoGP. Després de 13 temporades i 220 curses, el Kentucky Kid se n'anirà a les Superbikes, i deixarà el mundial sense cap pilot nord-americà, i sense un dels meus pilots preferits. Hayden és l'últim campió dels Estats Units, país que havia dominat amb mà de ferro la categoria reina als 80 i 90. Amb ell acaba una època i repassarem la temporada 2006, una en que en Nicky segurament no hauria d'haver guanyat.

Nicholas Patrick Hayden va néixer el 30 de juliol de 1981 en el si d'una família racing. El seu pare Earl ja corria i els seus germans Tommy (més gran) i Roger Lee (més petit) també van acabar competint en circuit. En Nicky va créixer al dirt-track, i amb 17 anys ja corria amb una Honda oficial a l'AMA Supersport, campionat que va guanyar el 1999. Va fer el salt al campionat principal americà, l'AMA Superbikes, i el 2002 es va convertir en el campió més jove de la categoria.

Victòria el 2001 al campionat AMA.

Aquestes credencials li van obrir la porta de l'equip Repsol Honda de MotoGP per al 2003, com a company de Valentino Rossi. Aquell any, mentre Rossi guanyava el seu cinquè títol, en Nicky va ser el Rookie de l'any amb dos podis i una cinquena posició. El 2004 va tenir a Alex Barros de company i entre els dos només van sumar sis podis. Les coses van millorar el 2005: va obtenir la seva primera victòria a Laguna Seca, va superar al seu company Max Biaggi i va ser tercer al mundial amb 6 podis i tres pole positions.

2003: Rookie i company d'equip de Rossi

El 2006 era l'última temporada dels motors de 990 cc. Honda a més havia pujat al costat de Hayden a Dani Pedrosa, que havia aconseguit tres títols consecutius a 125 i 250 cc. Rossi seguia a Yamaha com a vigent campió. Les Ducati cada cop prometien més i Loris Capirossi va ser el primer vencedor a Jerez, amb Pedrosa segon, Hayden tercer i un Toni Elías que havia tirat a Valentino Rossi quart. L'italià va entrar catorzè.
A Qatar Rossi va guanyar amb Hayden segon, i a Turquia la victòria va ser per a Melandri, amb un altre debutant famós, Casey Stoner, segon, Hayden tercer i Rossi quart. A aquestes alçades s'estava veient que la cosa no seria tant clara. Les Yamaha tenien problemes amb els pneumàtics Michelin i a més l'equip Tech 3 feia servir Dunlop, així que no podien contrastar dades, mentre que les Honda Repsol, les de Gresini i la de Lucio Cecchinello, també amb Michelin, semblaven anar molt millor.

A Xina, Pedrosa va guanyar la seva primera cursa, amb Hayden segon, i Rossi abandonant per problemes amb els pneumàtics. Hayden era ja líder amb 32 punts d'avantatge. A Le Mans, Hayden va baixar del podi per primer cop, però com que Rossi havia abandonat amb problemes de motor, la distància es va ampliar fins als 43 punts. A Mugello Rossi va tornar a vèncer, amb Capirossi segon i Hayden tercer. "Capirex" era líder juntament amb Hayden, els dos amb 34 punts sobre Rossi, que era cinquè.

A Catalunya hi va haver la gran caiguda a la primera volta amb Capirossi i Sete Gibernau. L'italià només es va perdre aquella cursa, però les seqüeles li durarien encara alguns grans premis i ja no seria un factor per al títol. Rossi va guanyar amb Hayden segon: +29. El primer error de Rossi va ser a Assen. Es va fer mal a la mà als entrenaments i va còrrer limitat; quedant vuitè. Al davant el seu company Colin Edwards va lluitar per la victòria fins a la última corba amb Hayden, però el tornado de Texas va caure i Hayden va allargar el seu avantatge a 46 punts.



A Donington va ser Hayden qui va errar. En un cap de setmana on Honda ja havia començat a portar diverses novetats pensant en el 2007, Pedrosa va guanyar, Rossi va ser segon i Hayden només setè, després d'un error a mitja cursa. I la cosa va seguir apretant-se a Sachsenring, on Rossi va guanyar i Hayden va ser tercer. L'italià es posava segon al campionat a només 26 punts, però a Laguna Seca el tornava a atacar la fiabilitat. L'abandonament i la victòria de Hayden el deixaven a 51 punts a falta de sis curses.

Després de l'estiu, en les subseqüents quatre curses Rossi va fer segon, victòria, tercer i segon mentre Hayden era novè, quart, cinquè i cinquè. Arribaven a Portugal amb Hayden davant però només amb 12 punts sobre Rossi. Les Yamaha de Rossi i Edwards manaven al davant amb les Honda de Hayden i Pedrosa darrere. El pilot de Castellar del Vallès no volia avançar, però va perdre el control de la seva RC211V i es va emportar Hayden per davant. La frustració de l'americà era patent.
Al davant Rossi liderava però Kenny Roberts Jr. (amb la KR211V) i Toni Elías se li van acostar, creant una de les curses més emocionants de la temporada. Finalment Elías va derrotar Rossi a la línia de meta per només dues mil·lèsimes, aconseguint la seva primera victòria.

Malgrat no guanyar, Rossi passava a liderar amb 8 punts d'avantatge a l'última cursa a Xest. Tal com anaven, semblava complicat que Hayden li recuperés punts, cosa que no havia fet des de Laguna Seca. A més, Rossi va fer la pole, però va fer una mala sortida. Les Ducati van posar-se davant amb Hayden tercer i Rossi setè. En aquelles posicions Rossi era campió, però a la volta 4 va caure a la corba Doohan. Va remuntar fins a la tretzena posició, però va perdre el títol per cinc punts, els cins que Elías li havia birlat a la línia de meta.
Per la seva banda, un Hayden molt emocionat va tocar el cel i es va emportar el número 1.

2008: Amb un noi de 15 anys anomenat Marc...

Però no guanyaria cap més cursa de MotoGP. No va acabar d'adaptar-se a les 800, sumant 5 podis en els dos últims anys a Repsol Honda. Va marxar a Ducati com a company de Stoner i va sumar un podi cada any fins l'última temporada de les 800, el 2011, quan Rossi ja havia fitxat per l'equip. Dos anys sense massa resultats van acabar portant-lo a l'equip Aspar amb les Honda Open, puntuant en algunes ocasions. Conscient de que ja no trobaria una bona moto, Hayden se'n va a Superbikes amb l'equip oficial Honda.

Últimes alegries al 2015: victòria Open amb l'equip Aspar

Potser no va ser el més ràpid el 2006, ni el pilot amb més talent, però a base de consistència i d'aprofitar cada error, va acabar amb la dictadura de Rossi. Recordeu que feia cinc anys que Rossi guanyava el títol i que Honda no l'havia guanyat mai des que Rossi havia fet el salt a Yamaha. Hayden ho va aconseguir, i amb la seva actitud va quedar com un dels pilots respectats per sempre.